VW Beetle Type 1 1968

Народний автомобіль – це як свобода, рівність і братерство, майже недосяжний ідеал. Мрія. На пошуки Атлантиди. Але комусь це вдалося, і цей німецький автомобіль, в найглибшому значенні цього слова, встиг підкорити всі континенти, ставши популярним навіть у США. Як це стало можливим?

Автомобільна журналістика, схожа на спортивну, повинна бути поза політикою, тому не варто шукати якогось підтексту в згадці про Третій Рейх – такий вже був обраний шлях для цього проекту. Історія найпродаванішого автомобіля усіх часів і народів розпочалася в нацистській Німеччині, де Гітлер прокладав собі шлях до влади й намагався утримати симпатію німців. У 1933 році в готелі “Кайзерхоф” у Берліні відбулося зустріч фюрера і двох представників автомобільної промисловості: конструктора Фердинанда Порше (компанія з його прізвищем існувала лише 2 роки) і Якоба Верлина, автомобільного дилера з Австрії, який сподобався фашистському лідеру ще з часів співпраці в закупках автомобілів. Порядок денний був простий: як надати повсякденним німцям можливість мати автомобіль? Існуючі моделі були занадто дорогими, і обслуговувати їх було непросто. Схожі проблеми виникали у союзників після закінчення Другої світової війни, про що ми писали в матеріалі про мініатюрний Messerschmitt. Вимоги німецького керівництва були прості: в автомобіль має вміщатися 5 осіб, розганятися до 100 км/год, витрачати до галона на 32 милі (51 км), коштувати до 1000 рейхсмарок.

Порше зрозумів завдання і вже мав у своєму арсеналі розробки і плани. Незабаром після відкриття до його бюро звернулася компанія Zundapp, для якої він створив прототип Volksauto (щось нагадує, правда?), який пізніше став прототипом Beetle. У 1934 році на автомобільному фестивалі в Берліні відбулася виступ Гітлера в якості “національного лідера”, де він пообіцяв забезпечити кожну справжню німецьку сім’ю власним автомобілем. Для реалізації цієї задачі (і для залучення коштів від населення), була розроблена програма накопичень, згідно з якою кожен німець, бажаючий взяти участь, міг перераховувати частину своєї заробітної плати в фонд нового автомобіля.

Перші прототипи Гітлера не влаштували – за такі гроші не вийшло зробити задню панель з скла, а одношарова металева панель не створювала потрібного ефекту і була не зручною з точки зору експлуатації автомобіля. К 1937 році була готова загальна концепція автомобіля: обтічні форми, компактні розміри, несучий кузов (в ті роки популярна була рамна конструкція). Двигуном передбачалося використовувати протилежний з повітряним охолодженням, розташувавши його в продольному напрямку за задньою віссю. На заводі Daimler-Benz було виготовлено першу пробну партію автомобілів, які відправилися на технічні випробування до водіїв з СС, які проїхали загалом близько 2 млн км. В 1938 році навіть було побудовано завод для виробництва нового автомобіля, але до цього моменту фашисти розкрили свої справжні замисли – активно готувалися до Другої світової війни, і завод був перепрофільований на військові потреби.

Протягом років війни завод випускав амфібії та вездеходи в рамках проекту KDF-82, використовуючи початкові наробки VW. Керував виробництвом Порше, якому довелося втекти до Австрії після бомбардування, яке майже повністю знищило завод. Повернутися до нього Фердинанду не вдалося – до 1948 року він перебував під “забороною виїзду”, через що практично до самої смерті керував своїм бюро віддалено. Але базу, яку він придумав ще на початку 30-х років, вирішили використовувати інші люди.

У 1946 році за кермом заводу стоїть майор британських ВС Іван Херст і досягає рішення про відновлення виробничих потужностей. Десь там, на задвірках, йому натрапляється на очі прототип автомобіля, який за інтуїцією він вважає досить перспективним. Так “Жук” отримує свої шанси на життя, а завод отримує замовлення на 20 тисяч автомобілів. К 1947 році керівництво передають колишньому голові Opel – Хайнцу Нордхоффу. Досвідчений менеджер розуміє, що автомобіль прекрасно продаватиметься на внутрішньому ринку, але німецька марка є слабкою і не може забезпечити потрібного фінансування для заводу. Однак з цим прекрасно впораються американські долари. З’являється потреба в торговому представнику, і його знаходять у дилерському центрі в Нідерландах: деякий Бен Пон настільки успішно продає партію з 56 автомобілів, що отримує спокусливу пропозицію поїхати в Нью-Йорк і спробувати там щастя. Разом з Беном до берегів Америки відправляється один Жук і набір деяких запасних частин. Однак в США панують антинімецькі настрої, і не йде й мови про продаж VW. Щоб повернутися додому комівояжеру доводиться продати як автомобіль, так і запчастини. Недостатньо переконаний Хайнц сам політає в США, але також терпить поразку.

Успіх приходить у 1950 році, коли у VW з’являється власний імпортер в США в особі Макса Хоффмана. За розумною стратегією, VW пропонується продавати автосалонам разом з Jaguar і Porsche, наводячи натяк на більш швидку доставку автомобілів за таких умов. Власники автосалонів, беручи до уваги мізерну ціну мікролітражки, ані секунди не сумніваються в тому, що їм не буде складно продати Жука.

У 1955 році було випущено мільйонний VW Beetle. Автомобіль постійно отримував якісь невеликі (і часто великі) оновлення, змінював свій зовнішній вигляд та технічні характеристики. Наприклад, у 1951 році механізм гальм з тросовим приводом було замінено звичним нам гідравлічним – тримайте в голові, що автомобіль був розроблений ще у 30-х роках! Продвиження на американському ринку посилювалося в 60-х роках, за що відповідала відмінна, часом визнаюча слабкі сторони автомобіля, реклама. Вільям Бернбах розробив кампанію, силу якої визнали навіть такі метри рекламної галузі, як Девід Огілві.

У 1986 році концерн приймає рішення припинити виробництво морально застарілого автомобіля. І до 1993 року, коли конвеєр знову запустили, вони отримували повідомлення від незадоволених клієнтів, які хотіли придбати Жука! Його популярність досягла максимуму в бідних країнах. У 1998 році VW навіть спробували випустити оновлену версію автомобіля, що схожа на гольф у скругленій формі, але новий дизайн не отримав народної любові: для європейців він був не практичним і в деяких аспектах поступався конкурентам, а для країн третього світу був занадто дорогим.
У 2003 році Жука поховали в Мексиці, останньому місці виробництва. Воскрешати модель вже точно було безсенсовно через її значне моральне застаріння за стандартами нового, XXI століття. Однак те, що знімається з конвеєра, може цікавити колекціонерів!

Екземпляр, який ви бачите на фото, – один з чудово збережених (або тщательно відновлених, як вам більше подобається) московських Kafer’ов. Його власник зветься Лев, і кілька років тому, продавши свої проекти з модифікації підвіски, він задумав придбати щось цікаве. Вибір впав на Porsche з повітряним охолодженням двигуна, але купити такий – не найпростіша задача, якщо ваш бюджет має деякі обмеження. Певний час, шукавши гідну пропозицію, він зрозумів – а про що ж Beetle? Точніше кажучи, гірше, звичайно, але він також має свою харизму, стиль і, головне, колекційну рідкість. Але виявилося, що Жука купити не так-то просто, пропозиції на ринку були або занадто дорогими, або занадто поганими за станом. Підходящий варіант знайшовся у Білорусії – там саме один ентузіаст задумав продати свій чудово відновлений апарат. Знадобилося почекати кілька місяців, доки на ньому зібрали двигун, приїхати, зняти його з обліку і рушити своїм ходом у зворотний шлях! Машина на той час вже була занижена, двигун тільки що зібраний – всі умови для веселої пригоди. І вона відбулася: відмінність в частоті шкивів порушилася, і ремінь вентилятора постійно злітає. Подорож закінчилася вже на околицях Подмосков’я, коли все-таки довелося віддати покупку евакуатору.

Процес відновлення класичних автомобілів – завжди витратне і складне заняття. Одна з ключових проблем – пошук досвідченого спеціаліста. Ситуацію ускладнювала необхідність мати автомобіль спочатку на весіллі друга, а потім на власному весіллі власника! Дедлайни пропускали, людина, якій було доручено довести автомобіль до ідеалу, безжалісно підривала довіру до себе. В результаті більшу частину роботи Лев зробив сам разом із своїми друзями. Жук став важливою частиною весільної урочистості – ось які фотографії майже навряд чи будуть у ваших друзів!

Що таке VW Beetle зараз? Незаперечний елемент стилю прежде всього. Це не просто старовинний автомобіль – це ціла легенда на колесах, яка мало кого зможе залишити байдужим. Пройшовши довгий шлях від автомобіля народу Третього Рейху до наймасовішого автомобіля у світі, Beetle яскраво вписав мікролітражки в історію світового автобудування. Нехай з вами буде рядний двигун, Амінь.

Над статтею працювали:
Фотографmccarthy606
Текстits_sokol