VW Beetle Type 1 1968

El automóvil popular es como la libertad, la igualdad y la fraternidad, un ideal casi inalcanzable. Un sueño. La búsqueda de la Atlántida. Pero alguien lo logró, y este automóvil alemán, en el sentido más profundo de la palabra, logró conquistar todos los continentes, incluso ganando popularidad en los Estados Unidos. ¿Cómo es posible?

El periodismo automovilístico, al igual que el deportivo, debe mantenerse al margen de la política, por lo que no se debe buscar ningún subtexto en la mención del Tercer Reich, esa fue la suerte de este proyecto. La historia del automóvil más vendido de todos los tiempos comenzó en la Alemania nazi, donde Hitler se trazó un camino hacia el poder y se esforzó por mantener la simpatía de los alemanes. En 1933, en el hotel “Kaiserhof” de Berlín, tuvo lugar una reunión entre el Führer y dos representantes de la industria automotriz: el diseñador Ferdinand Porsche, cuya compañía solo tenía dos años, y Jacob Werlin, un comerciante de automóviles de Austria que había llamado la atención del líder fascista durante su trabajo en la adquisición de automóviles. El orden del día era simple: ¿cómo proporcionar a los alemanes comunes la oportunidad de tener un automóvil? Los modelos existentes eran demasiado caros y su mantenimiento no era trivial. Los aliados también experimentaron problemas similares después del final de la Segunda Guerra Mundial, como mencionamos en un artículo sobre el diminuto Messerschmitt. Las exigencias del liderazgo alemán eran simples: capacidad para cinco personas, aceleración de hasta 100 km/h, consumo hasta un galón cada 32 millas (51 km), y un precio de hasta 1000 Reichsmarks.

Ferdinand entendió la tarea y ya tenía desarrollos y planes. Poco después de su apertura, la empresa Zundapp se acercó a su oficina, para la cual creó un prototipo del Volksauto (algo familiar, ¿verdad?), que luego se convirtió en el precursor del Beetle. En 1934, en el festival del automóvil de Berlín, tuvo lugar la primera aparición de Hitler como “líder de la nación”, donde prometió proporcionar a cada familia verdaderamente alemana un transporte personal. Para llevar a cabo esta tarea (y también recaudar fondos de la población), se desarrolló un programa de ahorro en el que cualquier alemán que quisiera participar podía transferir una parte de su salario al fondo del nuevo automóvil.

Los primeros prototipos no convencieron a Hitler: por ese precio, no se podía hacer el panel trasero de cristal y el panel sólido de metal no producía el efecto deseado y además era incómodo desde el punto de vista de la conducción. Para 1937, se había desarrollado un concepto general del automóvil: formas aerodinámicas, tamaño compacto y una carrocería autoportante (en aquellos tiempos, las estructuras de bastidor eran populares). Se planeaba utilizar un motor de cilindros opuestos con refrigeración por aire, situado longitudinalmente detrás del eje trasero. En la fábrica de Daimler-Benz se produjo el primer lote de prueba de automóviles, que fueron enviados a conductores de las SS para realizar pruebas técnicas, recorriendo un total de alrededor de 2 millones de kilómetros. En 1938, incluso se construyó una fábrica para la producción del nuevo automóvil, pero para ese momento, los fascistas habían revelado sus verdaderas intenciones: se estaba preparando activamente para la Segunda Guerra Mundial y la fábrica fue destinada a fines militares.
Durante la guerra, la fábrica produjo anfibios y vehículos todoterreno como parte del proyecto KDF-82, utilizando los primeros desarrollos de VW. El encargado de la producción era Porsche, quien tuvo que huir a Austria después de un bombardeo que casi destruyó la fábrica. No se le permitió regresar a Alemania hasta 1948, por lo que hasta su muerte siguió dirigiendo su oficina de diseño a distancia. Sin embargo, otras personas decidieron utilizar la base que él había ideado a principios de la década de 1930.

En 1946, el Mayor del Ejército Británico Ivan Hirst se hizo cargo de la fábrica y logró la decisión de restablecer las capacidades de producción. En algún lugar, encontró un prototipo de automóvil que inmediatamente le pareció lo suficientemente prometedor. Así, “el Escarabajo” obtuvo su boleto de vida y la fábrica recibió un pedido de 20,000 automóviles. Para 1947, el liderazgo fue entregado a Heinz Nordhoff, un ex jefe de Opel. El experimentado gerente entendió que el automóvil se vendía muy bien en el mercado interno, pero la marca alemana era débil y no podía cubrir la financiación requerida por la fábrica. Sin embargo, los dólares estadounidenses podrían ocuparse de eso. Surgió la necesidad de tener un representante comercial, y fue encontrado en un concesionario de los Países Bajos: un tal Ben Pon vendió con tanto éxito una partida de 56 automóviles, que recibió una tentadora oferta para ir a Nueva York y probar suerte allí. Junto con Ben, partió hacia las costas de América un solo Escarabajo y un conjunto de repuestos. Sin embargo, en los Estados Unidos había fuertes sentimientos anti-alemanes y no había posibilidad de vender VW. Para regresar a casa, el viajante tuvo que vender tanto el automóvil como las piezas de repuesto. Heinz, aún no convencido, voló a Estados Unidos, pero también sufrió una derrota.

El éxito llegó en 1950, cuando VW tuvo su propio importador en los Estados Unidos, Max Hoffman. Mediante una estrategia inteligente, VW fue ofrecido a los concesionarios en conjunto con Jaguar y Porsche, insinuando una entrega más rápida de automóviles en esas condiciones. Los propietarios de los concesionarios, considerando el precio insignificante del coche compacto, no dudaron ni un segundo en que no tendrían dificultad en vender el Escarabajo.

En 1955 se produjo el millonésimo VW Beetle. El automóvil recibía constantes actualizaciones, tanto pequeñas como grandes, cambiando su apariencia y características técnicas. Por ejemplo, en 1951, el sistema de frenado original por cable fue reemplazado por el familiar sistema hidráulico, ¡recuerden que el automóvil fue diseñado en los años 30! La promoción en el mercado estadounidense se intensificó en los años 60, en gran parte gracias a una excelente publicidad que reconocía las debilidades del automóvil en algunos aspectos. William Bernbach creó una campaña que incluso fue reconocida por expertos en publicidad como David Ogilvy.

En 1986, la compañía decidió poner fin a la producción de un automóvil moralmente obsoleto. Sin embargo, hasta 1993, cuando la línea de producción se reinició, seguían recibiendo mensajes de clientes insatisfechos que querían comprar un Beetle. Su popularidad alcanzó su máximo en países de bajos ingresos. En 1998, VW incluso intentó lanzar una versión actualizada del automóvil, una especie de Golf con una forma más aerodinámica, pero no logró el amor del público: para los europeos no era práctico y en cierta medida se quedaba atrás de sus competidores, mientras que para los países en desarrollo era demasiado caro.
En 2003, se dejó de fabricar el Beetle en México, donde se encontraba la última planta de producción. No tenía sentido volver a lanzar el modelo debido a su obsolescencia moral en comparación con el nuevo siglo XXI. Sin embargo, lo que se retira de la línea de producción puede ser de interés para los amantes de los automóviles.

El ejemplar que ves en la foto es uno de los bien conservados (o cuidadosamente restaurados, como prefieras) Kafer de Moscú. Su propietario se llama Lev, y hace algunos años, después de vender sus proyectos de Stance, decidió adquirir algo interesante. Se decidió por un Porsche con motor refrigerado por aire, pero comprar uno no era una tarea sencilla si tu presupuesto tenía ciertas limitaciones. Después de buscar durante un tiempo una oferta adecuada, se dio cuenta de que ¡el Beetle no era peor! Bueno, en realidad sí era peor, pero también tenía su carisma, estilo y lo más importante, rareza de colección. Pero también resultó que no era tan fácil encontrar un Beetle, las ofertas en el mercado eran demasiado caras o en mal estado. Finalmente, encontró una opción adecuada en Bielorrusia, donde justo un entusiasta estaba vendiendo su vehículo, que había sido restaurado a la perfección. Tuvo que esperar varios meses mientras reparaban el motor, luego viajar allí, dar de baja el vehículo y conducirlo de regreso por su cuenta. Para ese momento, el automóvil ya estaba con suspensión rebajada y el motor recién ensamblado, todas las condiciones para una divertida aventura. Y sucedió: la alineación de las poleas se vio afectada y la correa del ventilador insistía en salirse. El viaje terminó en las afueras de Moscú, cuando finalmente tuvieron que llamar a una grúa para transportar la compra.

El proceso de restauración de automóviles clásicos siempre es costoso y difícil. Uno de los problemas clave es encontrar un especialista competente. La historia se complicaba aún más por la necesidad de que el automóvil estuviera presente primero en la boda de un amigo y luego en la boda del propio dueño. Los plazos se perdían y la persona encargada de llevar el automóvil a la perfección socavaba implacablemente la confianza en sí mismo. Como resultado, Lev hizo la mayor parte del trabajo él mismo, junto con sus amigos. El Beetle se convirtió en una parte importante de la celebración de la boda, ¡seguramente habrá fotos muy especiales que tus amigos no tendrán!

¿Qué es el VW Beetle ahora? Es sobre todo un elemento indiscutible de estilo. No es solo un coche clásico, es una leyenda sobre ruedas que a pocos deja indiferente. Después de recorrer un largo camino desde ser el “coche del pueblo” en la Alemania nazi hasta convertirse en el automóvil más popular del mundo, el Beetle ha dejado una marca en la historia de la industria automotriz, dando protagonismo a los vehículos con motor de baja cilindrada. Que el motor de cilindros opuestos esté contigo, Amén.

El material fue realizado por:
Fotógrafomccarthy606
Textoits_sokol