Mitsubishi Sapporo 1981

Creo que hoy estarás un poco contento, ya que no vamos a hablar de otro Toyota, aunque no nos alejaremos de los rieles de la industria japonesa. Hoy hablaremos de un modelo de Mitsubishi que, durante sus 8 años en la línea de montaje, logró hacerse pasar por Dodge, Plymouth, Chrysler e incluso por el sub-marca Colt, dando lugar al mismo tiempo a la línea Galant. Creo que es uno de los récords en cuanto a la cantidad de nombres.

Ahora los enumeraré: Mitsubishi Galant Lambda, Mitsubishi Sapporo para Europa y Norteamérica, Plymouth Sapporo para Estados Unidos, Chrysler Sigma Scorpion, Chrysler Scorpion y más tarde Mitsubishi Scorpion para Australia, Colt Sapporo para el Reino Unido. Además, ¿sabes quién fue la segunda generación del Dodge Challenger? Correcto, precisamente este hermoso carro. No, no tenía un motor V8, pero eso no le impidió destacar.

Presentado en 1976, el Sapporo se posicionó no como un coupé, sino como un automóvil de lujo premium, de ahí su activa venta en los mercados de América del Norte, donde el confort siempre ha sido muy valorado. Fue el mercado estadounidense, donde a mediados de los años 70 el Cadillac Seville tenía una demanda activa, el que predeterminó la aparición de un coupé de tamaño mediano, con una calidad de acabado y diseño no inferior a los grandes y pesados automóviles de clase empresarial en un cuerpo de dos puertas. Los gustos estadounidenses cambiaron junto con los precios del combustible, y los japoneses, como ya hemos mencionado, llegaron oportunamente a este mercado prometedor.

El chasis del nuevo auto obtuvo su propio diseño, en línea con la modernidad: motor delantero, tracción trasera y motores pequeños, entre los cuales un V8 ni siquiera se consideró como opción para una serie especial pequeña. El volumen máximo que se instaló en el automóvil fue de 2.6 litros, la potencia máxima fue de 170 caballos de fuerza en el caso del motor 4G63T de 2 litros. Sin duda, los motores de baja cilindrada fueron una consecuencia de la crisis mundial del petróleo de 1973, de la cual la industria automotriz en masa todavía no se ha recuperado. Los coches pequeños, aunque conquistaron los Estados Unidos con el cuerpo hatchback, no eran adecuados para el papel de automóvil de estatus, pero los coupés familiares, incluso con motores empobrecidos, tenían todas las posibilidades de serlo.

El modelo básico pre-restyling estaba equipado con un eje en la suspensión trasera, mientras que el Galant Lambda GSR turbo ya tenía suspensión independiente. Esta versión “caliente”, por cierto, se convirtió en una de las primeras plataformas donde se aplicó el futuro motor legendario – el 4G63T. Teniendo en cuenta el peso del automóvil, que variaba de 1040 a 1200 kg, la potencia específica resultó no ser la más baja en su clase, aunque esto cambió poco para un coupé premium. La dinámica tampoco se vio mejorada por la transmisión automática de 3 velocidades, aunque también se ofrecía una “manual” de 5 velocidades, pero en el principal mercado de ventas, podría haber sido considerada como un sistema antirrobo – la transmisión manual nunca fue popular en América del Norte.

En su primera versión, el automóvil trató de emular lo máximo posible a sus lujosos predecesores. Las puertas sin marco ya eran consideradas entonces en la mente de los consumidores como elementos de lujo, por lo que se instalaron sin alternativas, aunque esto llevó a un aumento en el peso de la carrocería. La pintura bicolor en el estilo de “parte superior blanca-parte inferior negra” se veía brillante y, combinada con las bandas blancas en las llantas (whitebands), definitivamente añadía estatus. El techo también podría estar cubierto de vinilo, como era popular en los coupés de tamaño completo más tempranos. La parte trasera del techo recibió la llamada “targa band” – una franja al estilo targa, aplicada bajo la influencia del Ford Thunderbird para el estilo, pero no para la funcionalidad.

El interior recibió el máximo lujo de la época – terciopelo. Mucho terciopelo, como en los queridos por muchos Crown, Majesta y similares. El acabado se realizaba generalmente en tonos blanco-marrón – una solución popular en ese momento, más el tablero también era de color marrón. Los asientos en forma eran más parecidos a pufs de dormitorio, lo que podría no haber gustado a los fanáticos de la velocidad, pero se ajustaba perfectamente al estatus general del auto y a los asientos según la fórmula “2+2”. Los instrumentos y varios interruptores eran tradicionales, si se quiere, para los años 70-80, y al mismo tiempo no se parecían a nada. Ya hemos descrito varios vuelos del pensamiento de ingeniería, así que esta vez te invitamos a fantasear sobre las herramientas utilizadas en los dibujos además de la regla. Pero el volante resultó ser realmente memorable, en el espíritu del ligero futurismo – 2 radios en la parte inferior del aro. De nuevo, esto no favorecía la dirección adecuada, pero ¿a quién le importa? Pero era elegante, de madera y podías colocar cómodamente la mano en el apoyabrazos.

Pero la decoración rica no impidió que el automóvil evitara el destino de abaratamiento y en 1980 salió el restyling. Las extravagancias externas, incorporadas en la carrocería, se simplificaron al máximo, eliminando la franja “estilo-targa”, los techos de vinilo y las pinturas bicolores – externamente, el automóvil comenzó a verse mucho más tranquilo. Pero los principales cambios ocurrieron dentro del cuerpo: se volvió un poco más grande, un poco más cuadrado, obtuvo algunas capas dobles adicionales de metal – en particular en el panel frontal para reducir el nivel de ruido. La distancia entre ejes se incrementó, los arcos delanteros se redujeron ligeramente y se movieron hacia adelante – de esta manera se ganaba espacio para las piernas del conductor y del pasajero, aumentando la seguridad en caso de accidente. Los cambios fueron globales y merecieron un cambio de índice de chasis de A120 a A160.

El restyling afectó el interior en menor medida. El terciopelo seguía siendo igual de espléndido, las luces de iluminación de todo seguían sin abandonar el interior, el nivel de comodidad no disminuyó en absoluto. Todas las modificaciones, y no solo la GSR, recibieron la suspensión trasera independiente.

Ahora, al sentarme en un automóvil nuevo (dejemos de lado las bromas sobre GT86-BRZ, Supra-BMW), puedo entender con precisión por el tablero en qué automóvil estoy. Y no siempre necesito ver algo que me indique la marca, a veces necesito ver el interruptor de la luz de cruce en el techo y de inmediato entender: Citroen. Pero en el cálido y lámpara-like pasado, no había unificaciones, estilo corporativo y bonificaciones demasiado grandes para la gerencia – entonces podrías ver diferentes tableros y tableros dependiendo del motor. Así fue con este Sapporo, que fue renombrado muchas veces y recibió diferentes parrillas de radiador, conjuntos de ópticas, etc. Volviendo a la experiencia con el nuevo Supra: estoy seguro de que cuando apareció el Dodge Challenger con el emblema oculto de Mitsubishi, los verdaderos conocedores del músculo americano y los simples rednecks dijeron “se han degradado, farsantes!”. Y sabes, la historia finalmente lo confirmó.