Mitsubishi Galant E39 VR4 1988

El enfrentamiento de prototipos deportivos en Le Mans es un juego constante de músculos, una demostración de presupuestos y el poder ingenieril de los equipos. Incluso los espectadores menos informados entienden que el bólido de Toyota tiene casi nada en común con el automóvil que puedes comprar en un concesionario oficial en tu ciudad, aunque los éxitos del bólido, sin duda, tienen un impacto positivo en las ventas. Los rallys son algo diferente, especialmente en el siglo pasado. Después del cierre del Grupo B, los autos de rally se volvieron aún más parecidos a los autos civiles y los compradores realmente encontraron en algunos automóviles de calle las raíces de ciertas leyendas del rally. Si menciono a Mitsubishi, seguramente pensarás en el Evo. Pero el Lancer no fue la primera joya en esta disciplina y hoy hablaremos de su predecesor, el Galant.

Aparecido en 1969, el Galant era simplemente una de las variantes de otro automóvil conocido de Mitsubishi, el Colt. Inicialmente era un sedán compacto, pero con el paso de los años creció hasta convertirse en un automóvil de tamaño mediano, adquirió el estatus de modelo independiente y dio luz a un total de 9 generaciones, la última de las cuales ya no gozaba de su antigua popularidad y fue descontinuada en 2012. El número total de automóviles vendidos superó los 5 millones, lo que habla claramente de su popularidad global, incluyendo en Estados Unidos. Por cierto, si alguna vez te has preguntado si el nombre Galant está relacionado con la palabra “galante”, sí, es una palabra francesa que se puede traducir así, aunque los japoneses enfatizaron el significado de “caballero”. ¡Y en estas fotografías ves un automóvil bastante digno de algún guerrero con título!

Este es la sexta generación del modelo, producida desde 1987 hasta 1993, con una pequeña precisión: en las mejores tradiciones japonesas, el automóvil tenía varias variaciones, y algunas de ellas solo fueron descontinuadas en 1994. El sedán base no se podría llamar notable si no fuera por las versiones con tracción en las cuatro ruedas e incluso el motor 4G63(T), que legítimamente se encuentra en la lista de los motores japoneses más legendarios. El automóvil resultó ser tan ambicioso que llamó la atención de los chicos de AMG, el famoso taller alemán que aún no formaba parte de Mercedes-Benz. En 1989, presentaron su visión del automóvil, que recibió el nombre GTi-16V. Este es el único automóvil japonés que llegó al banco de trabajo de AMG. Pero eso no es lo más sorprendente, de lo que te contaremos hoy.

A finales de los años 80, Mitsubishi decidió presentar un nuevo automóvil en el Campeonato de Rally WRC. Los planes optimistas de construir un bólido Starion terminaron junto con el Grupo B, para el cual se había creado el proyecto, por lo que se necesitó un nuevo chasis para el Grupo A, que se convirtió en la categoría principal del campeonato mundial de rally. Los requisitos de homologación de esa época obligaban a casi todos los desarrollos deportivos a ser lanzados de alguna manera en forma de automóviles de producción en serie. Para este propósito, se creó el modelo VR-4. Era un automóvil de tracción integral con diferencial central y el motor 4G63T, “empujado” hasta 240 y posteriormente hasta 280 caballos de fuerza. Además de las configuraciones de suspensión, el sistema 4WS era responsable de la maniobrabilidad del automóvil. Gracias a los mecanismos hidráulicos, el chasis trasero con este sistema era capaz de girar siguiendo las ruedas delanteras, aunque solo en un ángulo muy pequeño. En resumen, el sistema 4WS, la tracción integral permanente, la suspensión independiente en las cuatro ruedas y el ABS convirtieron al Galant en el primer automóvil que logró combinar todos estos sistemas. Por cierto, la plataforma E39 se convirtió en la base del famoso Eclipse, que se convirtió en el sueño de muchos sintonizadores de todo el mundo en algún momento.

Exteriormente, el automóvil se asemejaba en gran medida a la versión estándar y, a diferencia del Lancer Evo más reciente, no buscaba destacar con músculos. La famosa pendiente negativa desde la parte delantera del capó hasta el parachoques se puede apreciar claramente en este modelo, aunque se hizo famoso con la octava generación. Seamos honestos: se podría considerar poco notable. ¡Pero este es precisamente el caso en el que un diseño modesto ocultaba un potencial real!

El interior del automóvil es simple y bien diseñado. Cuando el automóvil se prepara para competir en cualquier nivel, el interior se lleva a un estado de completa austeridad, pero a veces parece que los diseñadores de Mitsubishi ya han pensado en eso por ti. Al mismo tiempo, todos los controles están en su lugar legítimo, las líneas del salpicadero son simples y concisas, y los instrumentos, aunque no sorprenden con formas surrealistas, son fáciles de leer en cualquier condición.
Por cierto, el tacómetro está marcado de manera optimista hasta las 9000 rpm, lo que te hace entender fácilmente que no estás frente a un simple sedán familiar. Pero si no eres muy amigo de las transmisiones manuales, hay una opción con una transmisión automática, aunque el automóvil está configurado para una mayor potencia con una transmisión manual.

El Galant no fue el primer Mitsubishi en el rally y tampoco fue el último. El tiempo de los autos grandes en los rallys se fue desvaneciendo a medida que las etapas especiales se volvían más estrechas. Ford reemplazó al gran Sierra con el Escort, Subaru reemplazó al “Leone” con el Impreza, y Mitsubishi presentó en el campo de batalla al guerrero destinado a ser famoso: el Lancer Evolution. Así terminó la era del bólido de rally más galante, pero no es el final de la historia del modelo.

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