Mazda RX-7 SA22 1980

No creo que necesite mucha introducción: hoy tenemos con nosotros el Mazda RX-7, y eso lo dice todo. Pero cuando piensa en este automóvil, seguramente le viene a la mente la tercera generación, o al menos la segunda, que recordamos por los videojuegos o que incluso alguna vez pudimos ver en las carreteras. Pero no, vamos a mostrarles una bestia más peculiar: el SA22 o el deportivo detrás del hatchback de tu vecino.

En uno de nuestros artículos anteriores, les contamos que el RX-7 no fue el primer Mazda con motor rotativo. Desde finales de los años 50, los ingenieros experimentaron con el motor Wankel, tratando de hacerlo apto para la conducción urbana y el mercado masivo. En los años 60 y 70, se inició la verdadera era dorada del rotor, y comenzaron a instalarlo incluso en pequeñas camionetas, muchos de los cuales se exportaron activamente a los Estados Unidos. Pero en 1973, estalló la crisis del combustible. “Aquí es cuando Mazda realmente mostró su verdadera cara”, podrían pensar ustedes, pero sucedió todo lo contrario. La crisis del combustible redujo drásticamente las ventas de automóviles rotativos, que, a diferencia de los pequeños Toyota y Honda, podían consumir gasolina en cantidades significativas. Por supuesto, un motor rotativo con carburador consumía menos combustible que un V8, pero aún así perdía ante sus competidores en línea y de baja cilindrada. La gerencia de Mazda comenzó a cambiar de rumbo de manera urgente, decidiendo producir más motores en línea clásicos. Sin embargo, nadie se apresuró a abandonar el motor rotativo, pero solo debía permanecer en algunos modelos que no insinuaban eficiencia o durabilidad excesivas a los compradores.

Cuando nació en 1978, el RX-7 en la carrocería FB (o SA según las primeras letras del número de VIN) se convirtió en el tercer modelo con motor rotativo en la línea de Mazda junto con el Cosmo y el Luce. El Cosmo, también conocido como RX-5 en algunos mercados, se hizo famoso como un coupé de lujo, una especie de prototipo de Gran Turismo de Mazda, y no fue un competidor directo para el nuevo automóvil. El Luce era prácticamente un sedán de buque insignia, que también se conocía como 929 y ya podía llevar un motor en línea convencional.
Además, el RX-7 rápidamente obtuvo el estatus no oficial de automóvil deportivo. La primera versión del automóvil fue presentada con un motor 12A que desarrollaba 105 hp y tenía un sistema de alimentación de carburador. En la primera actualización en 1981, la potencia del motor se aumentó a 115 hp, y en 1983 se agregó un turbocompresor completo, alcanzando una potencia de 165 hp. En 1984, comenzaron a instalar en el automóvil el motor 13B-RESI (Rotary Engine Super Injection), que era de dos secciones y contaba con un sistema de inyección de combustible. Este motor desarrollaba 135 hp con un desplazamiento de 1.3 litros.

Incluso en esos años, llamar a un automóvil con 165 hp a bordo un deportivo era algo arriesgado, pero los japoneses conocían bien la regla: si un automóvil es liviano, no necesita mucha potencia. Dependiendo de la versión, el RX-7 pesaba entre 942 y 1043 kg. Gracias al tamaño compacto del motor, se pudo colocar bastante bajo, lo que tuvo un efecto positivo en el centro de gravedad y dentro de la base del automóvil, lo que permitía llamar al automóvil de motor central con motor delantero. Todo esto sin duda hacía que el automóvil fuera manejable, pero el principio mismo del motor rotativo con su curva de torque uniforme hacía que el carácter del automóvil fuera más tranquilo y predecible de lo esperado de un deportivo en los años 80.

Para los compradores japoneses, una pequeña cilindrada del motor era una de las principales ventajas: el impuesto al transporte se calculaba según la cilindrada y se aplicaba una tarifa favorable para motores de hasta 1.5 litros. Además, las dimensiones del cuerpo permitían evitar el impuesto por operar un vehículo grande. ¡Y todo esto con una potencia específica relativamente buena! Muchos componentes del automóvil se utilizaron del Mazda 323-familia, que eran accesibles y económicos, una vez más, ahorrando en el mantenimiento. ¿Dónde más se podía obtener tanto de un deportivo con una inversión mínima?

El principal diseñador del proyecto fue Matasaburo Maeda. Más tarde, su hijo llevaría a cabo la historia del motor rotativo en Mazda al completar el último cupé con motor rotativo, el RX-8. En el desarrollo del RX-7, se inspiró en gran medida en los gustos de los estadounidenses, ya que ese mercado se consideraba el más prometedor. Y acertó: de los 474,000 automóviles producidos, 377,000 se vendieron en América del Norte. Las líneas del cuerpo se asemejan a otros cupés de esa época: elegantes y contundentes. El frente del automóvil salió un poco más alargado de lo necesario (recordemos que el motor se encuentra en la base), pero mucho más armónico de esta manera. En los años siguientes, esta armonía permitió la instalación de motores en línea clásicos en el compartimento del motor del RX-7 para obtener mayor potencia y, sin ocultar el hecho, confiabilidad. El vidrio trasero de forma intricada se convirtió en una de las características distintivas del modelo. En perfil, hacía que la parte trasera del automóvil pareciera más pequeña de lo que realmente era. La parte trasera del automóvil antes de la actualización puede que no parezca tan impresionante, ¡pero no olvidemos que este era un proyecto de mediados de los 70!

Pero lo que no encaja en absoluto con su época es el interior. Este automóvil es una versión para Europa, por lo tanto, tiene un color marrón en los asientos y el salpicadero se destaca un poco de la paleta de colores, pero muchos fabricantes de automóviles pecaban (y siguen pecando) de esto. Pero los controles, el volante, los revestimientos interiores, ¿es esto de los años 70? ¡Creo que Toyota llegó a un diseño similar a finales de los años 80! Sí, Mazda en su momento lucía un tanto futurista, pero debía tener algún as en la manga para competir en el mercado de los deportivos económicos. Inicialmente, los automóviles se vendían como de dos plazas, y solo por un cargo adicional podías agregar un asiento trasero en la fórmula 2+2. En términos de comodidad para los pasajeros, no había nada nuevo aquí: tener pasajeros en los asientos traseros siempre es un compromiso en los automóviles deportivos. Pero para el mercado estadounidense, esa opción debía existir.

Se puede estar de acuerdo o discutir con varios analistas y expertos en automóviles de esa época, pero el RX-7 dio origen a una de las familias de cupés deportivos más inusuales del mundo. Por supuesto, el rotor tuvo influencia en esto, pero no debemos olvidar el trabajo de los diseñadores de exteriores e interiores, así como el hecho de que este es un deportivo construido sobre el predecesor del Mazda 3 moderno. ¿Podría haber surgido algo así en la mente de otras personas además de los japoneses? ¡Por supuesto! Podíamos ver algo similar en los “garajes” británicos, pero la capacidad de producción en masa de Mazda hizo que el producto fuera confiable y vendible, la estadística de ventas nunca miente.

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