Lotus Esprit S4 1996

Los años 70 y 80 del siglo pasado pueden ser descritos como un triunfo del pensamiento deportivo en la industria automotriz. En ese entonces, pequeños equipos privados en la Fórmula 1 luchaban exitosamente por los títulos de campeón y constructor en la “Reina del automovilismo”, mientras creaban automóviles de carretera rápidos. Una de estas “cuadras” fue Lotus, y uno de estos automóviles fue el Lotus Espirit.

La compañía Lotus Cars (no confundir con Lotus Engineering) fue fundada en 1955 por el ingeniero Colin Chapman. ¿Has oído hablar de la suspensión activa y el efecto de “suelo” en la Fórmula 1? Él lo creó. El principal lema que él llevó de la aviación a las carreras de F1 – no un gramo de peso extra – funcionó de manera efectiva en sus automóviles de carretera.

A diferencia de otros pequeños fabricantes de automóviles como TVR, Jensen y muchos otros, de los cuales había una cantidad considerable en Gran Bretaña en los años 80, Lotus no desapareció por completo y se fue a la quiebra, sino que sigue vivo y coleando. La razón de ello son los exitosos chasis, las soluciones de ingeniería creadas por los especialistas de Lotus y, curiosamente, el marketing.

El debut del modelo Lotus Esprit tuvo lugar en el Salón del Automóvil de Turín en 1972 como un coche de concepto, y en 1976 comenzó la producción en serie. La serie continuó existiendo hasta 2004. El diseño en estilo “papel doblado” (estilo poligonal y cortado) fue desarrollado por nada más y nada menos que Giugiaro – una personalidad icónica en el mundo del diseño automotriz. El Espirit es un coupé de motor central trasero de tracción trasera: aunque el motor está ubicado detrás, está en la distancia entre ejes. La ubicación del motor claramente colocó a este automóvil en la categoría de deportivos. La unidad de potencia fue por primera vez desarrollada y producida por Lotus: todo comenzó con un motor de cuatro cilindros en línea con un sistema de alimentación de dos carburadores y terminó con un motor V8 al final de la producción.

El modelo podría no haber alcanzado el éxito comercial y la amplia notoriedad si no fuera por el buen marketing: el automóvil apareció varias veces en películas famosas. La primera vez que el automóvil participó fue en la undécima entrega de “Bond” – “The Spy Who Loved Me”, donde el Espirit actuó como anfibio. En la película “For Your Eyes Only”, el Espirit trajo los esquís a Bond, y más tarde se convirtió en casi el protagonista de la película “Pretty Woman”, donde la trama giraba en torno a él.

Desde el inicio de la producción hasta 2004, el modelo pasó por cuatro grandes rediseños, y hablaremos de la última versión del cuerpo: el S4. El modelo S4 fue presentado al mercado en 1993 y estaba equipado con el “turbo-four” Lotus 920 de 2 litros (1997cc) y 250 hp. Las restricciones en el volumen de trabajo estaban determinadas por la legislación fiscal italiana, donde se aplicaba un impuesto más bajo a los motores de hasta 2 litros. Los automóviles estaban equipados con una transmisión manual de cinco velocidades, y no podía haber nada más debido a sus raíces deportivas. En 1995, apareció el modelo S4s, cuyo motor ya entregaba 300 hp, ¡pero aún no era suficiente! El mercado cambió y ahora los deportivos necesitaban más potencia. ¡Aún más potencia! En 1996 se hizo el último intento de aumentar la potencia – se implantó el motor Lotus 918 – V8 con dos turbos y un volumen de 3,5 litros para 355 hp. Sin embargo, incluso esto no permitió al automóvil superar a sus competidores de Maranello y Sant’Agata Bolognese.

Sin embargo, permitió dar excelentes emociones a los conductores dispuestos a lidiar con un verdadero deportivo, no refinado. El marco de acero que conecta los subchasis de la suspensión y el motor resultó ser rígido, y gracias al cuerpo de fibra de vidrio, el peso del automóvil de 1320 kg fue bastante aceptable para esa época y ese nivel de uso de materiales compuestos. A pesar de que el motor no podría ser llamado el más potente, gracias a su ubicación proporcionaba un buen agarre de las ruedas traseras en la carretera, un equilibrio y una distribución de peso poco comunes en el eje del automóvil. El S4 dejó de ser francamente espartano, como antes, y para satisfacer al consumidor, se equipó con aire acondicionado, dirección asistida, sistema de frenos antibloqueo y ventanas eléctricas. Ahora esta lista de opciones nos parece un mínimo necesario, disponible incluso en los modelos de base de Lada, pero en ese momento los deportivos querían seguir siendo ligeros y a pocos les importaba la temperatura en la cabina.

Este coche verde, apodado el “dueño del cocodrilo” o Gennady, fue fabricado en 1996 con un motor Lotus 920 de 250 CV. Hay pocos autos como este en circulación y Gena fue adquirido después de 3 años de inactividad con un kilometraje de alrededor de 26,000 km. El problema era la fiabilidad de los componentes y las unidades de ingeniería británicos. La máquina ya tenía un generador que requería reemplazo y un motor que se negaba a arrancar. Pero eso no impidió la compra, después de todo era la realización de un sueño juvenil que surgió después de ver la película “Pretty Woman”.

Reparar y tunear un automóvil tan raro siempre es difícil. Dificultades para encontrar piezas, dificultades en su costo, dificultades en su entrega. Así que tuvo que buscar personas dispuestas en Moscú a sumergirse en las profundidades de la industria automotriz británica de los años 80 y salir victoriosos.

El motor y la transmisión manual resultaron estar en buenas condiciones. El motor ronroneó noblemente después del reemplazo de las bujías y el embrague comenzó a funcionar normalmente después del reemplazo de la línea hidráulica del accionamiento del embrague con una manguera reforzada.

Para pedir piezas, tuvo que establecer relaciones amistosas con el distribuidor estadounidense de piezas de Lotus. En general, en el extranjero se sorprendieron mucho por el hecho de que existían tales coches en Rusia. Más tarde, el dueño, por una casualidad, se encontró en los EE. UU. y sacó muchas piezas de allí.

¡Pero el automóvil no tenía que quedarse en su estado original! El dueño anterior ya había instalado una suspensión ProTec roscada. Como los tanques de combustible originales estaban hechos de acero y comenzaron a corroerse, tuvieron que ser reemplazados por tanques de aluminio personalizados. Los frenos del automóvil no eran fenomenales desde el nacimiento y se instalaron pinzas de 4 pistones en la parte trasera y de 6 pistones en la parte delantera.

El motor en sí no fue modificado significativamente, pero se instalaron inyectores RC Engineering de mayor rendimiento, un intercooler de mayor tamaño, una válvula de alivio y una nueva ECU, lo que aumentó la potencia a 300 CV. Aunque la transmisión manual estaba en buen estado, fue reemplazada por una transmisión manual recta de 6 velocidades para mejorar la aceleración y la velocidad máxima.

Los discos de las ruedas resultaron también difíciles de encontrar en eBay, debido a los parámetros complejos que idearon los ingenieros. Por lo tanto, los discos tuvieron que ser hechos a medida, ¡forjados en Work Wheels!

La apariencia del automóvil es propia de su época. En ese momento, muchos automóviles deportivos trataban de parecerse, ya que la forma de cuña se consideraba la más aerodinámica. Pero el encanto especial lo añaden los faros ocultos: una disposición de los faros que permitía ocultarlos cuando no se usaban. Además, el Espirit se convirtió en uno de los últimos automóviles hasta el día de hoy en los que se utilizó esta disposición. Ahora ya no es relevante debido al desarrollo de la tecnología de iluminación y los requisitos de seguridad para los peatones en caso de atropello. La pintura ya no es original, tuvo que ser actualizada, pero esto sólo benefició al “cocodrilo”.

Las ranuras y conductos de aire en el parachoques no son una burla. Los radiadores del líquido de enfriamiento y del aceite realmente están en la parte delantera del automóvil, por lo que el Espirit es sensible a la calidad del funcionamiento de las bombas de líquido, ya que si algo falla o una de las tuberías de suministro se dobla, todo el motor muere.

En el interior del coche todo es muy sencillo. El umbral es amplio, como corresponde a un automóvil deportivo, la posición del conductor es baja, como corresponde a un automóvil deportivo. El tablero es grande, tan necesario antes de la aparición de los paneles electrónicos. Como casi no hay opciones, también hay un mínimo de botones y perillas. Todo es sencillo y está al alcance de la mano. Por cierto, la palanca del freno de mano está a la izquierda, no en el túnel central. No hay asientos traseros en principio, ya que allí está el motor. Justo detrás del conductor.

Por supuesto, se puede hablar mucho sobre por qué ya no se hacen este tipo de automóviles. Se puede comprar un coche más rápido, se puede comprar un coche más fiable. Se puede pagar mucho más y comprar un coche sin ayudantes electrónicos, pero el espíritu de este automóvil, creado prácticamente en un garaje, ya no se encuentra en los automóviles modernos. Una vez, los coches fueron diseñados por constructores para pilotos, no por gerentes para conductores, pero sólo los “cocodrilos” sobrevivientes nos recuerdan esos tiempos.