Experiencia de conducción: BMW M5 E39

El BMW E39, producido desde 1997 hasta 2003, representa la verdadera esencia de la ingeniería automovilística bávara. Mi hermano mayor adquirió uno de estos vehículos en estado de colección. Inicialmente planeado como un coche para los fines de semana, acabó convirtiéndose en un tesoro de garaje con un kilometraje anual de hasta 3000 km.

El M5 en la carrocería E39 fue la tercera generación de los legendarios vehículos de la marca bávara con la insignia M5. Creado en el espíritu de la vieja escuela de diseño, este automóvil fue una de las obras maestras de Chris Bangle, cuya creatividad dejó una huella significativa en la historia de BMW desde 1997 hasta 2009.

En el aspecto técnico, la serie M5 E39 continuó el desarrollo del pensamiento ingenieril bávaro en el fortalecimiento de motores atmosféricos en sedanes de la familia M. Todas las generaciones M estaban equipadas con mariposas individuales, pero fue en el E39 donde por primera vez se utilizó un V8 de 5 litros, desarrollando 400 caballos de fuerza. Fue una respuesta al uso de V8 por parte de los competidores alemanes. A pesar de las preocupaciones de los aficionados sobre la gran masa del motor sobre el eje delantero, el V8 pesaba solo un poco más que el motor S de 6 cilindros en el cuerpo E34, gracias al uso de aluminio y un cigüeñal forjado en el S62, lo que reducía significativamente el peso. Por primera vez se emplearon los sistemas Vanos en la admisión y el escape.

La capacidad del coche para acelerar de 0 a 100 km/h en 5,0-5,3 segundos en aquellos años era impresionante, especialmente considerando la ausencia de control de lanzamiento y otras ayudas electrónicas – todo dependía de la habilidad del conductor. Además, el M5 E39 estaba equipado exclusivamente con una caja de cambios manual, suspensiones delanteras únicas y una suspensión trasera de tornillo, frenos de mayor diámetro, arcos traseros internos ampliados para alojar neumáticos de 280/30 y discos forjados de estilo 65 diseñados específicamente para el E39 M5. El paragolpes trasero con difusor rodeaba dos pares de salidas de escape. Un pequeño alerón y espejos especiales reducían la resistencia aerodinámica. En general, los alemanes escondieron el “diablo en los detalles”, lo cual está en su estilo – nadie diría por su apariencia que el coche puede alcanzar 300 km/h, pero puedo confirmar personalmente que realmente lo hacía.

Hablando de la experiencia de conducción, durante los últimos dos años he estado manejando un Honda Civic con una suspensión bastante firme. La dirección del Civic es tan precisa y justa que recuerda a un bisturí para operaciones puntuales. El BMW es completamente diferente: 5 litros en manual – no es un paquete de jugo, es más bien un Mjolnir en términos metafóricos.

Es poco probable que alguien se siente al volante del M5 y esté listo para aprovechar todo su potencial de inmediato. No esperas que acelere tan rápido, no estás preparado para cómo frena y se maneja. Sentirás el peso del coche en todo tu ser – te empuja contra el asiento, girando los neumáticos de 280 en derrape bajo el bajo ronquido del escape. Y el sistema de estabilización no te salvará si abres imprudentemente el acelerador. Al activar el modo deportivo, el volante se vuelve más pesado y la respuesta del acelerador se torna muy nerviosa.

Sin embargo, el coche sabe cómo tomar las curvas, pero esto llega con el tiempo, cuando empiezas a confiar en sus anchos neumáticos que se agarran al asfalto. Si eres pasajero con un conductor experimentado, puede parecer que cada segundo el coche está al límite, aunque esto está lejos de ser cierto. El M5 todavía conserva la dirección por la que es famosa la familia M.

El departamento M realizó un trabajo a gran escala para que al volante de este auto obtuvieras una experiencia loca, divertida y aterradora. Necesitas fusionarte con el coche, confiando en su amplio protector, aumentando la velocidad en las curvas. No, aquí no hay un festival de agarre como en el Honda, más bien se trata de conducir con gusto. Si te falta agarre, abre más el acelerador y ya estarás derrapando en nubes blancas de humo con una sonrisa tonta en tu rostro… sintiendo la unidad con la carretera y el motor… Todo lo que amamos en la serie M.