Chevrolet Corvette C3 1969

Estás en una camisa hawaiana acelerando por Ocean Drive, con rock-n-roll animado sonando desde el sistema de sonido de tu coche. El sol insistentemente te calienta la nuca – parece que a tu coche le falta techo. Estamos a finales de los 60, vives (o eso te parece) en el país más estable del mundo, capaz de manejar cualquier adversidad. Las damas en patines, cuyos trajes de baño permiten bronceados en los lugares más inesperados, literalmente caen, volteando a mirarte. Te bañas en los ecos de la era dorada de la economía, y bajo ti tienes un coche cuyo estatus de culto no sería fácil de disputar incluso 50 años después. Podría haber sido un Ferrari, pero no, es un Corvette C3 rojo. Ahora tu nación también puede hacer sus propios coches deportivos.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los fabricantes de automóviles europeos y asiáticos estaban ocupados exclusivamente en la creación de transporte pequeño o incluso micro para la gente común. No había dinero no solo para comprar algo lujoso, sino también para la gasolina no tan barata. En EE.UU. apenas conocían tales problemas: el combustible era barato, la economía se sentía excelente y aseguraba un baby boom sin precedentes, cuyas consecuencias solo se sentirían décadas después. Pero el centro de toda la industria automotriz mundial no se apresuraba a lanzar coches deportivos para dandis: incluso los coupés de 2 puertas se basaban en sedanes de 4 puertas, a menudo de una construcción de bastidor obsoleta. Incluso la instalación de motores gigantes no salvaba la situación, y los compradores que deseaban tener un pequeño cohete a su disposición se veían obligados a hacer pedidos en el extranjero.

Pero a principios de los 50, a los jefes de General Motors se les ocurrió la idea de hacer un coche que simplemente no tendría competidores en su tierra natal. Dejando de lado todos los desarrollos para el mercado masivo, en 1953 nació Su Majestad el Chevrolet Corvette – el primer coche deportivo estadounidense diseñado y ensamblado en América. Es difícil sobreestimar este evento: los competidores de Ford, durante muchos años, hasta la asociación con Carroll Shelby y la creación del Shelby Cobra, se mordían los codos viendo el aumento en el prestigio y las ventas de Chevrolet. Un coche pequeño con un motor grande y un cuerpo de fibra de vidrio, que no pesaba nada en comparación con sus contemporáneos, rápidamente ganó popularidad entre los jóvenes y varios aficionados a la velocidad.

Sobreviviendo 2 generaciones, hacia finales de los 60 se planeaba la aparición del C3. Inicialmente, el Corvette representaba una configuración clásica: motor al frente, tracción trasera, un pedazo de carne satisfecho, como decía Jeremy, en el medio. Pero en el concepto del nuevo coche se dedicó mucho tiempo a la posibilidad de cambiar a una configuración de motor central o trasero: a alguien del departamento de ingeniería, esta idea le parecía bastante lógica después de la aparición del Corvair. El problema era que el modelo Corvair se convirtió en uno de los más escandalosos de la historia: debido a su configuración de motor trasero, suspensión no pensada y baja calidad de conducción provocó una multitud de accidentes, incluidos los mortales. Después del libro “Unsafe at Any Speed”, GM recibió demandas de las víctimas y, aparentemente, una alergia a los experimentos. El concepto final de 1965, que cambió su nombre de Manta Ray a Mako Shark durante el proceso, volvió a recibir una configuración de motor delantero y tracción trasera, lo cual solo se puede celebrar.

El modelo C3 compartía la mayoría de sus componentes con su predecesor, el C2. Se podría acusar a los ingenieros de un simple rediseño si la apariencia del automóvil no hubiera sido tan profundamente re-elaborada, y para los compradores más exigentes, cada 2 años se introducía adicionalmente un paquete de mejoras y correcciones. ¡Imagínense, hasta 1982 había habido 21 motores diferentes!

El motor del C2 de 327 pulgadas cúbicas fue reemplazado por un nuevo small-block de 350 pulgadas cúbicas, o impresionantes 5,7 litros en el sistema métrico. Lo mismo ocurrió con el big-block de 427 – se convirtió en 450 pulgadas cúbicas o 7,44 litros! Para nosotros, esto suena casi como el motor de un camión, pero para América a finales de los 60, esto era bastante normal: solo había que asegurarse de que el tanque de gasolina fuera lo suficientemente grande, incluso podría ser de ese mismo camión. Incluso la versión de 5,7 litros era capaz de alcanzar los 100 km/h en 5.9 segundos, y los coches más potentes podían completar el cuarto de milla en menos de 11 segundos. Incluso por estándares modernos esto es rápido, pero en ese entonces el Corvette fue uno de los modelos que crearon el drag racing masivo. Los chicos comunes podían competir en cada semáforo en acelerar sus carros autopropulsados. Al bloque de hierro le atornillaban cabezales de aluminio, le clavaban un compresor al ya de por sí potente motor, pero todo esto no podía proteger al deportivo del enemigo principal.

En 1973, EE.UU. se encontró en el epicentro de la crisis del petróleo. Algunos países productores declararon un embargo de petróleo a los estados, lo que llevó a un aumento múltiple en los precios del combustible. Además, durante mucho tiempo, la gasolina estuvo en déficit. Sin embargo, ya hemos mencionado estos eventos más de una vez, pero en las ventas y perspectivas de un potente coche deportivo, esto podría haber puesto un gran signo de interrogación, pero… En muchos aspectos, el Corvette salvó el prestigio de GM, que simplemente no podía matar un coche que ya se había convertido en sinónimo de lujo al estilo americano.

Antes de la crisis, ocurrió otro evento importante: los estadounidenses cambiaron los estándares para medir la potencia de los motores. Así, de los gigantescos 425 hp, se podría convertir en menos de 300, lo que correspondía mucho más a la situación real. Para manejar tales potencias, al cliente se le ofrecía elegir incluso transmisiones manuales. Previsiblemente, tales configuraciones nunca gozaron de especial demanda. Al menos allí, al otro lado del océano, donde la transmisión manual sigue siendo el mejor sistema antirrobo hasta el día de hoy.

Miren este bajo silueta del cuerpo con la característica inclinación de la parte frontal. El desarrollo de la aerodinámica en ese entonces aún no avanzaba a pasos agigantados, como lo hizo en los años 80 y 90, pero la forma de cuña, orientada hacia abajo, parecía suficientemente ventajosa en términos de compensar la fuerza de elevación. En las fotos, ven un convertible con techo blando, pero por un cargo extra, se podía probar un techo duro extraíble. La segunda opción de carrocería era un notchback – un sedán con paneles de techo extraíbles. Si miras sus fotos, queda claro que la ventana trasera casi vertical permaneció del diseño de la versión de motor central del Corvette.

El interior del automóvil – llamativo, gritón – complementaba perfectamente la imagen de un chico atrevido, conquistador de corazones femeninos. Curiosamente – este interior simplemente no puede perder su relevancia, los indicadores clásicos de aguja y los volantes de tres radios nunca podrán pasar de moda. ¿Funcionalidad? Es poco probable que al volante de tal coche, te venga a la mente preguntarte sobre la capacidad de la guantera, y los revestimientos de puerta de vinilo no necesariamente deben tener bolsillos para pañuelos. Quizás, te venga a la mente limpiar las lágrimas de otro competidor después de un “arranque en el semáforo”.

Como sea que lo mires, el C3 se convirtió en uno de los cuerpos más reconocibles en la historia del Corvette. Las “luces ocultas”, que el modelo logró conservar hasta mediados de los 2000, se convirtieron casi en su tarjeta de presentación para muchos – pocos conocían otros coches americanos con tal peculiaridad. Y aún más, el Corvette sigue vivo hasta hoy, a diferencia de muchos competidores, y lo que es más importante – continúa acumulando ventas, haciendo que el deportivo más popular sea aún más masivo.

El material fue realizado por:
Propietario: dorzhiev_life
Fotógrafo: mccarthy606
Texto: its_sokol