Qué es lo que atrae tanto del drift de invierno?

En Rusia, un país predominantemente nevado, ahora es invierno, una estación del año que aman las parejas románticas, los representantes de la calefacción y los vendedores de baterías de automóviles. Además de ellos, los pilotos de rally, los representantes del motocross y otras disciplinas automovilísticas que requieren una cobertura mixta bajo las ruedas también dan la bienvenida a la nieve. ¿Y qué hacen los drifters en invierno?

Los drifters tuvieron que “inventar” el drifting en invierno, que se popularizó principalmente en Rusia por una razón. Incluso en la parte central del país, los inviernos eran lo suficientemente nevados y largos, lo que permitía a los amantes de los automóviles con tracción trasera divertirse en los aparcamientos, deslizando el coche. No se necesitaba mucha potencia, como en verano, y no se necesitaban buenos neumáticos, como ahora. Todo comenzó exclusivamente como entretenimiento, pero dado que el invierno era largo, el entretenimiento también se prolongaba y cada vez se parecía más a un deporte.

El movimiento de drifting avanzaba por el país y ganaba cada vez más popularidad y alcance de audiencia. Gradualmente, no solo los deportistas empezaron a construir “coches de verano”, sino también aquellos que querían entrar en el deporte o que les gustaba el movimiento “street drift”, es decir, el drifting en carreteras públicas. De una forma u otra, tanto los deportistas como los que aspiraban a serlo, tenían problemas con la falta de duración de la temporada, ya que durante 6 meses al año tenían que organizar un descanso entre temporadas para construir otro motor potente, en lugar de entrenar para conducirlo. Así que decidieron usar el invierno de manera productiva: construir coches “a bajo coste”, conducirlos en pistas nevadas, ganando experiencia y sin poner a prueba la resistencia de los coches.

El drifting en invierno sigue las mismas reglas que en verano.

La primera parte de la carrera es la clasificación. No se trata simplemente de recorrer la pista en un derrape constante, sino de completar una tarea asignada por los jueces. La tarea especifica en qué curvas los pilotos deben intentar llegar al ápex – el centro de la curva en su parte interna – y acercarse lo más posible a él, y en cuáles, por el contrario, deben mantenerse en la parte exterior de la curva, acercándose lo más posible con la parte trasera a los llamados puntos de clipping. Los puntos de clipping (clippers) son ciertos puntos que simbolizan el lugar al que debe aspirar el piloto. Por la clasificación, que puede ser varias, el piloto recibe de los jueces una cantidad variable de puntos – el sistema es en parte similar al patinaje artístico, solo que con gasolina, diversión y salpicaduras de nieve de los “errores” al golpear los clippers.

La tarea no se inventa simplemente de la nada, todo esto es una preparación para la segunda parte de la carrera – las carreras en parejas. En las parejas entra un cierto top de pilotos (usualmente TOP-32), que han obtenido el máximo número de puntos en la clasificación. TOP-32 es una grilla de 16 parejas, formadas por los resultados de la clasificación. En las carreras en parejas, los pilotos derrapan juntos, y el líder debe seguir la tarea de clasificación, mientras que el perseguidor debe acercarse lo más posible. ¡También en el drifting!

El concepto de drifting en invierno también recibió un fuerte impulso porque siempre hemos tenido coches de tracción trasera baratos que, con una inversión mínima (o incluso sin ella), permitían acumular una buena experiencia. Estoy hablando, por supuesto, de los Lada – el clásico. Por cierto, espero que no pienses que es clásico porque fue el primero en salir de la línea de producción en Togliatti. No, en realidad, se debe a su diseño “clásico”: motor y transmisión en la parte delantera, tracción en el eje trasero.

De hecho, el clásico es la plataforma más popular para el drifting en invierno. Para hacer que un coche derrape, hay que hacer muy poco: asegurarse de que el coche funcione y se mueva. Pero para hacer que el coche derrape a la velocidad necesaria, y además te permita elegir la dirección del movimiento, ahí es donde tienes que esforzarte un poco.

Por supuesto, el drifting en invierno no vive solo de los clásicos. Para él, casi todos los coches de tracción trasera de finales del siglo pasado resultaron ser plataformas fantásticas. Por ejemplo, la serie BMW 3-series e30/36, Ford Sierra y todos los Volvo, Mercedes y demás. Uno de los principales criterios para elegir un coche extranjero es el precio y la disponibilidad de piezas de repuesto, que en el caso del drifting en invierno son cada vez más a menudo elementos de carrocería. Los contactos en invierno son frecuentes, y comprar un coche al que no se le puede comprar un ala parece extraño.

Las características de la preparación tanto de los clásicos como de los coches extranjeros se asemejan al máximo a las verdaderas enseñanzas japonesas: suspensión, bloqueo, cubo. La suspensión debe ser rebajada, porque cuanto más bajo es el centro de gravedad, más estable es el comportamiento del coche. Pero al mismo tiempo, la suspensión no debe ser excesivamente dura: el pavimento en invierno no es tan suave como el asfalto de verano, por lo que el coche no debe “saltar” en cada bache, como una pelota de baloncesto en la escuela secundaria. Si tu suspensión está ocupada manejando saltos, simplemente no podrá mantener la rueda cerca de la superficie de la carretera y proporcionar tracción, el coche puede comenzar a subvirar (deslizamiento del eje delantero) o sobrevirar (deslizamiento del eje trasero).

El bloqueo del diferencial es, de nuevo, una necesidad, ya que sin él el coche no acelerará de manera eficiente en línea recta y mucho menos intentará hacerlo “en la esquina”. Simplemente te girarán constantemente, o saldrás del derrape prematuramente. La popular “soldadura” del diferencial es mejor, por supuesto, que nada, pero con ella el coche puede empezar a salir menos dispuesto del ángulo de derrape, por lo que no se acelera y se queda atrás del competidor.

“El cubo”, o asiento deportivo, también sería mejor que lo instalaras. El asunto aquí no tiene nada que ver con el estilo o el deseo de lograr una postura correcta del piloto. En el drifting, como en cualquier otro deporte automovilístico, es importante estar bien sujeto en el asiento, estar cómodo y no pensar en cómo no caerse del asiento. Si no logras este estado, te aferrarás al volante en lugar de manejarlo, lo cual es fundamentalmente incorrecto. Quizás algún día hablemos más detenidamente sobre el tema de la organización correcta, pero por ahora, simplemente trata de conseguirte un asiento cómodo. Y por favor, junto con un buen asiento, asegúrate de tener cinturones de cuatro puntos. Pueden ser con homologación caducada, ¡pero no chinos!

Los padres japoneses del drifting no se preocupaban en absoluto por los neumáticos, pero en invierno, la elección correcta de los neumáticos puede marcar una gran diferencia. Sí, antes todo era simple y se conducía con lo que había, pero todo cambia, y ahora es necesario seguir de cerca las tendencias en neumáticos de invierno. Además de la elección en sí, es necesario seleccionar correctamente la presión en el neumático. De ello depende la superficie de trabajo del neumático, su flexión o, por el contrario, su rigidez excesiva. Siempre se debe tener en cuenta el clima y la superficie de la carretera.

Naturalmente, no hay límites para la modificación de los coches. Lo siguiente en lo que deberías prestar atención es el ángulo de salida. El ángulo de salida estándar para drifting no es ideal en casi ningún coche, por lo que tendrás que instalar brazos y bielas ya preparados o soldar los brazos estándar tú mismo. Ahora hay suficientes posibilidades y guías para añadir ángulo de salida a cualquier coche, pero esta actividad no es barata. Lo mismo se aplica a la modificación más sofisticada de la suspensión, como el traslado de los soportes de los amortiguadores, por ejemplo. El tuning del motor, la transmisión o la reducción del peso del cuerpo del coche ya se acercan más a un coche de verano que a uno de invierno “que no importa”.

Lo que una vez comenzó “for fun”, ha crecido en campeonatos de drifting invernal a escala nacional. Ahora mismo, el drifting invernal es la forma más económica de probar y entender si quieres este tipo de drifting en verano, o si no vale la pena gastar millones en algo que no te interesa. Por otro lado, también puedes practicar drifting invernal a un nivel bastante alto, organizándote entrenamientos regulares y practicando los mismos movimientos que en verano, pero a menor velocidad y, como resultado, con menos probabilidades de dañar seriamente el coche en caso de error. Muchos pilotos de campeonatos de verano afinan sus habilidades en invierno compitiendo contra chicos mucho menos titulados pero rápidos.

Esperamos que el drifting invernal continúe desarrollándose en nuestro país, de la manera más legal y abierta posible. Cualquier deporte automovilístico es, ante todo, una acumulación de experiencia del conductor y una preparación que permite sentirse seguro en la carretera, evitando errores y diversos incidentes.