Mercedes-Benz W126 1987 

Cierra los ojos e imagina un coche de representación ideal. ¿Qué cualidades debería tener? Si debe ser monumental, elitista y un poco ostentoso, como un palacio de Buckingham sobre ruedas, seguramente pensarías en Rolls-Royce. Si es la personificación de la aristocracia británica, elegante pero no excesivamente grande, pensarías en Bentley. Y si piensas en que debe estar a la altura de una figura oficial ocupada con el trabajo, en lugar de mostrarse excesivamente importante ante los demás, seguramente te imaginarías un Mercedes S-Class.

La historia de estos coches se remonta a la década de 1970 y el que tienes delante es la segunda generación de la dinastía con el código W126. Los jeques árabes, diplomáticos y amantes de la marca suelen considerar que es el mejor modelo de la serie S-Class. Los primeros en discutirles esto suelen ser los fanáticos de la siguiente generación, conocida por la serie “doscientos cuarenta”.

El desarrollo del automóvil comenzó casi inmediatamente después del lanzamiento de su predecesor, el W116, y duró seis años. El nuevo Mercedes debía ser el mejor producto salido de los astilleros alemanes y establecer un nuevo estándar para toda la industria. El equipo de desarrollo planeaba lograr esto, entre otras cosas, reduciendo el consumo de combustible y mejorando las características de conducción del automóvil.

En 1975, Bruno Sacco fue nombrado diseñador jefe de Daimler-Benz. Este hombre se ha ganado un lugar en la historia del diseño de automóviles, siendo incluido en 1999 en la lista de “Diseñadores de automóviles del siglo”. Entre sus creaciones se encuentran los polémicos W210, conocidos como los “con ojos”, la serie A-Class, la M-Class, el icónico W140 y el majestuoso W100 (conocido como el Mercedes-Benz 600). Pero quizás su mayor éxito fue el W126. Bruno acuñó la premisa de que “Mercedes-Benz siempre debe parecer un Mercedes-Benz”.

La segunda generación de la serie S-Class fue el primer Mercedes en someterse a estudios en el túnel de viento. ¿Por qué esto es importante para un coche que no es particularmente deportivo? Todo tiene que ver con el ruido que produce la carrocería poco aerodinámica durante la conducción, así como el innecesario consumo de combustible que se buscaba reducir, ya que en ese momento había una crisis petrolera en curso. Además, los alemanes trabajaron activamente con nuevos materiales y aleaciones metálicas en un intento de reducir el peso del nuevo auto, que, hay que admitir, lograron con éxito.

En 1979, el nuevo automóvil comenzó a transportar a sus primeros propietarios de alto rango. El nuevo S-Class impresionaba con su elegancia y figura atlética, combinada con carisma y líneas de carrocería asombrosas para la época. El techo se hizo un poco más bajo en comparación con su predecesor, lo que aplastaba ligeramente la carrocería y visualmente la hacía más ancha. El trabajo aerodinámico no fue en vano, permitiendo reducir el coeficiente de resistencia aerodinámica a 0.36. El consumo de combustible se redujo en un 10%, lo cual fue gracias no solo a la nueva carrocería, sino al trabajo en general del automóvil. No es de extrañar que muchas de sus líneas se puedan reconocer en automóviles más recientes de algunas marcas japonesas, si me entiendes.

En cuanto al aspecto exterior, sin duda era evidente que estábamos en los años 80: los parachoques cromados fueron reemplazados por parachoques de poliuretano deformables. Muchos elementos excesivamente llamativos abandonaron el exterior del automóvil. La gama de modelos incluía hasta 8 versiones, incluyendo las de batalla larga, que tenían la designación de carrocería V126 y el sufijo “L” en el nombre de la configuración (por ejemplo, SEL). Gracias a la confiabilidad y precisión alemanas, combinadas con una apariencia exterior estricta, el automóvil se hizo popular entre políticos, funcionarios y otras “figuras poderosas”.

El interior del automóvil también era lujoso y sobrio al mismo tiempo. Se utilizaron materiales caros y no había exceso de cromo. La madera era auténtica y el cuero estaba hecho para durar siglos. Este Mercedes estaba claramente diseñado para un uso prolongado y extremadamente cómodo. En la parte trasera, como corresponde a un coche de representación, había mucho espacio. Una opción agradable e independiente eran las luces de lectura, para no distraer al conductor con la luz del techo delantero.

La producción del automóvil continuó en Europa hasta 1991, cuando salió al mercado la serie 140, y las versiones de batalla larga siguieron fabricándose durante algún tiempo junto con su sucesor. ¡Se produjeron 818,036 sedanes en 12 años! Un número impresionante para un automóvil tan caro y de nicho. Hasta el día de hoy, este es el S-Class más exitoso y, en el período comprendido entre 1987 y 1990 inclusive, fue el automóvil más vendido de toda su clase en el mundo. Muchos adoran recordar cómo se fabricaban los automóviles en esa “edad dorada” de la industria automotriz. El W126 es un ejemplo ejemplar de calidad y precisión, cuya forma simplemente no puede envejecer ni volverse obsoleta: si mencionas que este automóvil es viejo, te contradirán de inmediato diciendo que es un clásico ejemplar.

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