GAZ 24 Volga 1983 Lowrider

Como es conocido en el folclore soviético, “Dios conduce un Lada y el director de Dios conduce un Volga”. Pero, ¿qué pasa si el director se desboca, se inspira en proyectos americanos y decide adaptar un muscle car soviético al estilo de los lowriders?

Primero, entendamos, ¿quiénes son los lowriders? Este movimiento, como una de las direcciones de la cultura custom en EE. UU., surgió a finales de los años 30 en Los Ángeles. Los fundadores fueron jóvenes de origen latinoamericano viviendo en guetos, paseando por las calles en autos baratos y gradualmente desilusionados del sueño americano. Tenían un deseo patológico de destacar y alardear entre sí, y la única forma era tunear sus coches. Por alguna razón, se volvió genial bajar sus autos, primero solo la parte trasera o delantera. Quienes se preocupaban por sus autos y no querían hacerlo de forma irreversible ponían sacos de arena en el maletero, otros simplemente cortaban los muelles. Básicamente, lowride significa conducir bajo. Paralelamente, los autos se equipaban con un montón de luces adicionales y se colgaban guirnaldas de cadenas en los espejos – todo por la atención de los transeúntes y amigos. En otras palabras, lo que en la Rusia moderna se llama “koljoz”.

Pero también los alcanzó el análogo estadounidense de la ley de tráfico 12.5.1 – en 1959 se aprobó una ley que prohibía la reducción radical, donde el umbral estaba por debajo del borde del disco de la rueda. Considerando que los neumáticos de perfil bajo simplemente no existían en ese momento, los chicos lo pasaron mal, especialmente porque muchos seguidores de esta cultura estaban en bandas callejeras y ya tenían mala reputación con la policía.

Pero cualquier restricción actúa como un impulso para el pensamiento ingenieril. Los hermanos Luis y Ron Aguirre pensaron en lo genial que sería si la suspensión pudiera cambiar su altura, rápidamente y con un clic desde la cabina. Como, por ejemplo, parcialmente lo hacen los aviones… Para ello, desmantelaron un bombardero B-52 retirado, de donde se extrajo la llamada suspensión hidráulica. De hecho, era muy similar a las suspensiones neumáticas modernas, solo que en lugar de aire para inflar los cojines se usaba líquido. La idea de los hermanos gustó al público local y pronto las suspensiones hidráulicas comenzaron a instalarse profesionalmente en muchos estudios. Con el tiempo, la suspensión hidráulica cedió masivamente su lugar a la suspensión neumática debido a su costo y comodidad.

Simultáneamente, la cultura del lowriding implica pintar brillantemente los autos con diversos patrones y ornamentos con elementos de pinstriping – un tipo de aplicación de ornamentos con líneas largas, característico de la cultura custom de esos años. El auto también debía tener algo cromado, y mejor aún cubierto con una fina capa de oro – no olvidemos, los chicos que inventaron el lowriding aspiraban a una vida hermosa, un atributo esencial de la cual, en su opinión, era la abundancia de oro.

Para los lowriders clásicos se usaban ruedas de radios, pero en ese momento se explicaba no por estilo, sino simplemente por su costo. Con la aparición de ruedas estampadas en autos nuevos, la industria automotriz pasó masivamente de ruedas de 16 pulgadas hechas con radios a ruedas de 15 pulgadas. Las de 16″ se abarataron, pero se veían mucho más elegantes, lo que era justo para los cuerpos clásicos.

Cabe destacar que para la conducción baja el motor nunca fue importante – como máximo, se podía pulir para que brillara, pero en general, conducir rápido en un auto bajo era un placer bastante dudoso.

¿Pero cómo está relacionada la cultura de las bandas latinas y el GAZ soviético? A finales de los años 50, la dirección de GAZ se dio cuenta de que el Volga 21, aunque era bastante moderno en el momento de su lanzamiento, estaba irremediablemente obsoleto. Era necesario inventar un nuevo auto, capaz, por así decirlo, de mantener la imagen del “país soviético”.

En el diseño del nuevo auto trabajaron paralelamente 2 grupos de diseñadores: Lev Eremejev y Leonid Tsikolenko. Según sus bocetos, de 1962 a 1964 se diseñaron 6 prototipos (3 por cada grupo), que se evaluaron según varios criterios, incluida la aerodinámica. El 10 de enero de 1964 se adoptó la variante de Tsikolenko. Pero no había posibilidad de lanzar el auto en serie de inmediato: el nuevo auto requería un nuevo proceso tecnológico y modernización de la producción. Para 1967, cuando todos los problemas se resolvieron y se registraron las patentes, la planta se puso “sobre rieles militares” y comenzó a producir equipos para el ejército, por lo que las primeras partidas de nuevos Volgas fueron en pequeñas series. Pronto la producción del nuevo auto se estableció completamente.

Sí, los autos fueron diseñados originalmente en estrecha, eh, relación con sus homólogos estadounidenses. No es un secreto que el GAZ-24 se parece mucho a los sedanes medianos estadounidenses de esa época, e incluso el equipamiento técnico podría haber sido similar: un V6 con una transmisión automática para las masas, un V8 con una transmisión automática para el KGB y un motor de cuatro cilindros en línea para los taxis. Posiblemente, un lote limitado de autos diésel para la exportación. Pero en realidad nunca apareció un V6 en ellos – no llegaron a la primera serie, y al momento del restyling (palabra que no encaja para el Volga) comenzó la crisis del petróleo y simplemente no se molestaron. Así nos quedamos con autos de 4 cilindros en línea con raras, casi míticas versiones de V8 para las necesidades de los servicios especiales.

El Volga 24 recibió un acabado rico en cromo, que se ajustaba perfectamente al concepto de lowriding. Han pasado años desde la URSS, y aunque el auto en buen estado ahora cuesta no tan poco, aún es perfecto para la cultura de “conducción baja” y es más barato que sus contrapartes estadounidenses. En Rusia ha surgido todo un movimiento de lowriders en Volgas – “Bojars”. Los chicos han aprendido a bajar correctamente estos autos, a instalar correctamente la suspensión neumática y, por supuesto, a encontrar las ruedas adecuadas. Por cierto, el patrón de pernos de GAZ-24 permite instalar algunas ruedas estadounidenses incluso sin adaptadores de transición.

En la foto tienes la serie 2 de GAZ-24, ya algo reelaborada y modernizada. Pocos entenderán la diferencia, pero lo principal es que la abundancia de cromo todavía está presente. Por cierto, aquí todo se ha reemplazado por nuevo – mientras esa opción todavía esté disponible. La parte principal de la apariencia es, por supuesto, la aerografía única. ¡Así es exactamente como debe lucir el auto de un verdadero lowrider! El estilo lo complementan las ruedas Wire Wheels 14″x6J reverse con un desplazamiento de -48, calzadas con neumáticos Nankang White Wall 155/65. ¿Parámetros de Matiz? Quizás, pero la apariencia es ideal, lo cual es la esencia del lowriding.

Este Volga, por supuesto, tiene suspensión neumática. A diferencia de los autos modernos, no puedes simplemente tomar e instalar una solución de la tienda. Y si solo se requiere trabajar con las copas en la parte delantera para el máximo descenso, en la parte trasera fue necesario abandonar la suspensión de ballestas y reemplazarla con cojines neumáticos y un sistema de 4 enlaces. Ya hemos escrito sobre la especificación completa de esta solución, así que si quieres refrescar la memoria, mira aquí. Y esperamos que tales proyectos en Rusia continúen viviendo y deleitándonos en exposiciones.