Estonia 21 1989

Ahora está de moda discutir sobre lo que hubo y lo que no hubo en la antigua gran URSS. Algunos recuerdan la salchicha y su composición, otros el agua por 3 kopeks y la distribución del trabajo, y otros “la madre de Kuzka” y las dificultades de traducción. Pero hoy, como verdaderos entusiastas del automovilismo, recordaremos si en aquel entonces había bólidos de anillo con ruedas descubiertas.

En 1980, un ingeniero del Taller Experimental de Reparación de Automóviles de Tallin (TERAT) llamado Raul Saran comenzó a diseñar un bólido de fórmula – es decir, con ruedas descubiertas. A finales de ese mismo año, la planta comenzó a ensamblar los primeros ejemplares de la nueva tecnología deportiva, que recibió el nombre de “Estonia 21”. Raul se inspiró en los bólidos del equipo de Fórmula 1 de Lotus de aquellos años, y al parecer tenía acceso a su documentación. La similitud es visible a simple vista, pero hablar de copia es inútil – el nivel de tecnología y el reglamento de los coches de F1 ya eran casi inalcanzables para ser reproducidos sin acceso a la técnica del equipo. Sin embargo, esto no significa que el bólido estonio fuera significativamente peor.

El motor, como corresponde a una fórmula, estaba instalado detrás del piloto, longitudinalmente al cuerpo. Sin embargo, la propia unidad de potencia utilizada no era la más destacada – un VAZ 21011 de 1,3 litros, aumentado a 85 hp. El uso de un agregado existente mejoraba la reparabilidad y permitía el mantenimiento de las fórmulas fuera del TERAT. Los bólidos con ese motor participaron en la “Fórmula del Este”. La historia con la caja de cambios resultó ser un poco menos simple, ya que usar una unidad de los Lada no era posible por razones de diseño. Pero el cuerpo de la caja de cambios de un automóvil de otra parte del país – Ucrania – vino como anillo al dedo. Ya existía allí un automóvil de motor trasero en serie – el mismo Zaporozhets. De este agregado se sacaron las filas inadecuadas para el automovilismo deportivo, se desarrollaron nuevas y resultó ser una excelente caja de cambios con la posibilidad de cambiar el par principal sin desmontar la caja.

Los años 70 en la Fórmula 1 se destacaron por ser quizás los más innovadores en términos de experimentos en aerodinámica. Los ingenieros comenzaron a trabajar activamente con la fuerza de sujeción de los automóviles, lo que llevó al uso del llamado efecto suelo. Su esencia es simple: si se crea un área de baja presión entre el fondo del automóvil y la superficie de la pista. El bólido comenzará literalmente a succionarse al pavimento, proporcionando fuerza de sujeción adicional, lo que aumentará la velocidad en las curvas. Para resolver esta tarea, Brabham incluso experimentó con un ventilador que succionaba aire de debajo de la carrocería, pero lo más común resultó ser el uso del fondo del automóvil de una forma particular.

El chasis nacional recibió un paquete aerodinámico bien pensado y efecto suelo. La rigidez de los amortiguadores podía ajustarse desde el interior – es decir, el piloto no solo conducía por la pista, sino que también podía influir en la configuración del automóvil directamente en la carrera. También se instalaron frenos de disco en la parte trasera. Por supuesto, la principal fue la estructura tubular espacial con formas de fibra de vidrio adjuntas. Para la refrigeración del motor se utilizaron 2 radiadores en la parte lateral del automóvil. Además, simplemente hacer la refrigeración de los radiadores no era suficiente – las ranuras también proporcionaban fuerza de sujeción adicional.

El nivel de ingeniería y la consideración correspondían a las realidades de esos años. El bólido resultante, con el reemplazo de la caja de cambios y el motor, era apto para el campeonato de “Fórmula 3” – la “Fórmula 1” menor, lo que fue un éxito indiscutible para los ingenieros estonios. Algunos chasis incluso se vendieron en países capitalistas, donde fueron muy valorados. La respuesta a Chamberlain fue gloriosa, solo que, lamentablemente, más tarde se detuvo prácticamente en su desarrollo.

En 1983, el ya exitoso bólido se mejoró aún más, aligerando el chasis y agregando la opción de instalar un motor 2106, aumentado a 120 hp. El aligeramiento se logró en gran medida gracias al uso de aleaciones de metales ligeros, pero tal variante no entró en “serie” debido a su excesivo costo, por lo que la mayoría de los bólidos pesaban 460 kg. Los coches más ligeros y avanzados eran para los pilotos del equipo nacional. La nueva fórmula recibió la letra “m” en su índice – “Estonia 21M”. Más tarde apareció la “Estonia 21.10”. Una de las principales características fue el traslado de los frenos traseros de los ejes a la buje de la rueda.

Naturalmente, no era posible poner en los coches de fórmula el “fundido” soviético existente, al igual que no valía la pena usar soldaduras, por lo que aparecieron discos únicos de gran anchura específicamente para ellos. No es broma, ahora, como en aquel entonces, el diámetro del disco está limitado a 13″, ¡y el ancho de la rueda a 11,5″! La fórmula debía ser equipada con neumáticos especiales tipo “slick” – neumáticos deportivos sin patrón de banda de rodadura – que comenzaron a producirse especialmente para los nuevos coches.

Con la llegada de la Perestroika, se detuvo la producción de la 21, aunque los autos ya existentes continuaron participando activamente en varios campeonatos de las antiguas repúblicas socialistas hasta finales de los 90. Solo en 2001 apareció un sucesor activo, que se llevó la atención – “Formula Rus”, pero esa es una historia completamente diferente. En total, en TERAT se produjeron 295 automóviles Estonia 21 y sus derivados – los bólidos de fórmula más masivos.

Ahora los bólidos, ya bastante estancados, han tenido la oportunidad de salir a la pista en el Moscow Classic Grand Prix – una serie de autos históricos, de la cual ya hablamos en la historia sobre el 2103. Al mismo tiempo, las fórmulas solo corren en una salida masiva, lo que nos acerca lo máximo posible a los días de gloria pasados. Las competiciones reúnen pilotos no solo de Rusia, sino también de las repúblicas más cercanas, donde todavía quedan mastodontes del pasado. Además, las “Estonias” son invitados frecuentes en varias carreras históricas por toda Europa.

El bólido presentado en las fotos tiene el color simbólico de “Estonia”, de cierta manera su antecesor – Lotus 87. La pintura del legendario Lotus es tan única que confundirla con algo que no sea una copia del original es casi imposible. Nigel Mansell alguna vez compitió en un bólido negro y dorado, un piloto que fácilmente está entre los 10 mejores de la “reina del automovilismo”. Por cierto, vino a Moscú desde Alemania, y su propietario se dedica a la atención de equipos deportivos y al tuning de “Ladas”. ¡Eso es internacionalismo!

La escuela soviética de automovilismo preparaba pilotos para competiciones muy diversas, incluidas, como vemos, carreras con ruedas descubiertas. Si las circunstancias hubieran sido un poco diferentes, ¿quién sabe, tal vez el primer piloto ruso en la Fórmula 1 hubiera sido un ciudadano de la URSS? ¡Gracias a las personas cuyos esfuerzos estos bólidos continúan saliendo a la pista y tenemos la oportunidad de ver la historia del automovilismo en todo su esplendor!